Chapitre 5: La rencontre inopinée

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Chapitre V.

La rencontre inopinée

Il n’était pas encore trois heures, la soirée comme son nom l’indique ne commençait qu’au soir, mais de toutes façons il n’avait pas envie, il n’irait pas.
Et puis il avait faim maintenant, il sortit de son sac son porte-monnaie : à vue d’œil il y avait cinq Euros en pièces. Pierre marcha jusqu’au canal et déambula sur l’ancien chemin de halage en regardant les reflets sur l’eau. Les péniches étaient devenues rares mais on en voyait encore qui transportaient du sable ou du gravier. Il fit deux fois l’aller-retour entre le pont hydraulique et la passerelle de la briquerie, huit cents mètres environ, prenant le sentier à l’aller et revenant par l’autre berge. Il s’assit un moment sur la partie partie pavée de la berge en pente bien consolidée juste avant le premier tunnel. Les enfants y jouaient souvent à l’escalade, Pierre l’avait fait lui aussi, du reste les profs de sport du Lycée tout proche s’en servaient aussi à l’occasion. Assis à deux mètres de hauteur il vit passer Fabrice en bas longeant le canal sur son vélo, il riait en chœur avec deux copains, les trois le nez dans le guidon ne le virent pas. Il se leva et reprit la route vers l’écluse, franchit la passerelle et, s’éloignant du canal, longea les haies trouées et les barrières qui n’étaient que de simples tuyaux gris piqués de rouille et qui traçaient les limites du stade ; elles étaient fixées sur d’autres tuyaux de même acabit mais plantés dans le sol ; la hauteur permettait les échauffements de danseurs que pratiquent aussi les athlètes et qui consistent en la pose d’une cheville sur la barre en se touchant le genou avec le nez, mais ça se fait aussi dans l’autre sens, une jambe tirée en arrière on pose le coup de pied sur la barre et on s’allonge sur elle en avant ; il s’appuya sur une rambarde comme un entraineur : beaucoup couraient, encore que d’autres, allongés sur la pelouse faisaient des galipettes arrières et d’autres encore s’élançaient en sautant à la manière de danseurs étoiles. Il cru reconnaître au loin la fille qu’ils appelaient Coco courant lentement le long des barrières comme sur des chaussures à coussins d’air et accélérant brusquement par intermittences en quelques petits pas saccadés, les genoux montant et descendant comme des aiguilles de machine à coudre.
– « Pierre ! »
La voix venait de derrière et il se retourna. Fatima était habillée comme il ne l’avait jamais vue au judo. Sa robe longue qui lui descendait jusqu’aux mollets était d’une sorte de soie imprimée d’animaux sortis d’une peinture du douanier Rousseau. Le foulard gris clair bien serré sur les oreilles ovalisait son visage. Elle s’était fait les cils et dessiné les yeux.
– « C’est Coco qui me la cousue ! » elle voyait le regard étonné de Pierre monter et descendre sur elle. Elle souriait sans gêne.
– « Tu connais mon prénom ? »
– « Oui, par Jacques ! »
– « Ah bon, tu le connais aussi ? »
– « Bien sûr puisque c’est ton émissaire ! Tu l’as envoyé me porter le sac l’autre jour ! Mais on se connaît du judo non ? Même si on ne se parle pas. Qu’est-ce que tu fais ici ? Tu t’intéresses à l’athlé ? Ou alors c’est Coco qui t’intéresse ?»
– « Non j’attends personne. Coco j’la connais pas. »
– « Ben et le sac ? »
– « Elle m’a juste demandé de te le donner quand j’arrivais. C’est tout. Et toi, qu’est-ce que tu fais ici ?»
– « On va ensemble à une soirée Coco et moi, chez le copain d’une de ses clientes. Mais toi tu n’as pas répondu, qu’est-ce que tu attends ici si c’est pas pour Coco ?» Fatima regarda le visage de Pierre et ses mains qui tremblaient un peu.
– « Je me promène en attendant l’heure. Moi aussi j’ai une soirée. »
– « Tu n’as pas mangé ce midi? »
– « Hein ? »
– « Je dis que tu n’as pas mangé ce midi! »
– « Comment tu le sais ?»
– « J’ai l’habitude à cause du Ramadan. Tiens, j’ai un petit pain au fromage . » Elle fouilla dans le sac et sortit un sachet de papier marron clair.
– « Prends le ! T’es mon frère ! »
– « Je suis pas ton frère ! »
– « Non mais tu lui ressembles. C’est à cause des cheveux. Ton père il est arabe ? »
– « Non, mais ma grand-mère. »
– « Ah tu vois ! Tiens, mange ! »
– « Choukourann ! »
– « T’es pas arabe mais tu sais dire merci?»
– « À cause de ma grand-mère, elle disait ça souvent. »
– « Elle s’appelait comment ? »
– « Latifa. »
– « Alors elle était gentille.
– «Ah ça tu peux le dire! »
-«Pourquoi tu n’as pas mangé à midi ?»
Pierre regarda un peu les nuages du ciel se déplaçant rapidement, là-bas au-delà des collines, plus loin c’était la marée montante, il la sentait, pas vraiment l’odeur, plutôt un souffle. Son regard revint sur Fatima.
– « Toi t’as eu une dispute de famille ! Sûrement avec ton père ! »
– « Tu devrais t’acheter une roulotte tirée par un cheval, bien maigre de préférence, et gagner ta vie avec une boule de verre, tu sais comme les flotteurs de filets de pêcheurs! Il est bon ton petit pain ! » Pierre avait mordu dedans à pleines dents et il en éprouvait le même plaisir que celui du verre d’eau après deux heures sur le tatami.
– « Tu veux bien faire le cheval ? Tu n’est pas trop gros non plus ! Tiens, à propos, voilà la trotteuse ! » Le regard de Fatima se portait à l’extrémité Est du stade vers les vestiaires et la porte ouverte que Coco venait de franchir, sac en bandoulière.
– « Tu vas toujours aux soirées avec un casse-croûte ? »
– « Ben oui, pour être sûre de ne pas avaler du cochon, tu fais pas ça toi? »
– « Je ne vais pas aux soirées.Mais tu n’auras rien à grailler alors! »
Coco n’était plus qu’à quelques mètres quand Pierre se retourna. Ils se regardèrent et puis Coco détourna les yeux et, s’adressant à Fatima:
– « Vous avez fait connaissance je vois » et puis elle siffla comme un garçon en regardant Fatima :
– « Mazette ! Qu’est-ce que t’es belle! »
– « C’est ta robe qui est belle ! Le garçon là, il me l’a déjà dit avec ses yeux tout à l’heure. C’est un pauvre enfant abandonné qui avait faim et qui s’est disputé avec son papa, alors je lui ai donné mon petit pain. Il ne pouvait pas aller à sa soirée avec le ventre creux. » Coco eut un moment de silence, inspira, se planta devant Pierre et lui demanda le visage bien en face :
– « On y va ensemble ? »
– « Où ça ? »
– « Ben à la soirée chez Daniel »
– « Ah bon ! C’est la même soirée ? »
– « On y va ? Ton copain Jacques t’attend ! »
Pierre interloqué opina. Ces filles semblaient avoir un don de voyance.

*

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Chapitre 3: Coco

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Chapitre III.

Coco

Coco avait été surnommée Coco par ses anciennes copines de Lycée à cause de Chanel, et il est vrai que la maison de Coco plus proche de la côte, était pour ainsi dire sur la Manche, pas loin du tunnel et donc le surnom, même avec un seul N, convenait parfaitement. Fatima était une camarade de classe mais Coco avait arrêté sa scolarité à seize ans pour ainsi dire, même si elle avait été inscrite un temps à une école de couture dans une ville du Nord elle ne l’avait pour ainsi dire pas fréquentée, elle avait appris avec sa mère encore toute petite : ourlets, biais, boutonnières, fermetures et puis plus tard les patrons et la conception: l’école l’ennuyait, elle en savait trop, et puis elle aimait la maison de son enfance, elle aimait y vivre et elle pouvait y travailler avec les machines de Irène, elle les connaissait bien ces machines avec leurs défauts, elle les entretenait et réparait elle même. En les utilisant elle maintenait en quelle sorte sa proximité avec « maman reine » comme elle avait dit, avant, quand elle était petite et que sa maman était encore là.

Elle n’était pas encore majeure à la mort de Irène et son grand-père maternel à qui appartenait la maison qu’il tenait lui même de son père avait exercé le tutorat pour quelques mois et puis Coco reprit à son nom la petite affaire de couture qu’elle baptisa « Cocoricomode ».
C’est cette année là que Coco cessa de fréquenter l’école. À un peu plus de dix-huit ans Coco avait un passé.
Un samedi de Novembre, deux ans auparavant, elle rentra pour le week-end après sa semaine à l’école de couture. Irène avait une cliente amie en ville qui hébergeait Coco dans la chambre de son fils : il menait sa vie maintenant dans une autre ville encore plus grande. Les posters du garçon étaient restés suspendus aux murs de la chambre et Coco s’amusait à feuilleter les revues abandonnées, quelques unes avec des femmes nues, mais aussi de sport, de football. Coco s’était liée d’amitié au Lycée avec Fatima, Fatimata Bint Abdelzaïd Alrayarou ben Allan Allrayath, elle aimait son calme et sa façon de l’écouter sans indiscrétion et de parler d’elle même, de sa mère, de son père, de ses frères, sans gêne mais sans exhibitionnisme. Fatima-ta avait pris l’habitude assez jeune de porter un grand madras en soie qu’elle prenait soin d’enlever en cours en le pliant soigneusement. Elle venait aux cours en baskets, pantalon et veste et n’en changeait pas beaucoup. Coco en parla avec sa mère et elles étudièrent ensemble des modèles arabes. Elles lui firent une blouse pour ses quinze ans, une de ces blouses qui tombent au dessus du pantalon presque jusqu’aux genoux. Le résultat plut à Fatima et à d’autres filles :
Coco débuta sa carrière de couturière, on ne l’appela plus que Coco en laissant le Chanel au point d’en oublier son vrai nom, ils l’appelaient tous Coco, les professeurs témoins de la nouvelle mode vestimentaire dans leurs cours furent également contaminés et passaient du temps à rechercher son nom officiel quand ils devaient noter. Les commandes arrivèrent aussi de ce côté de l’estrade.
Les deux filles se promenaient ensemble après les cours à la place et au centre commercial, elles se mirent à se noircir les cils et s’amusèrent du résultat : les garçons qu’elles croisaient les regardaient dans les yeux. Elles s’entraînaient à tenir le regard pour que ce soit eux qui baissent les yeux ou tournent la tête, elles en riaient parfois aux larmes et comptaient les points dans un carnet comme d’autres les barbus : elles comptaient les garçons timides, ceux qui rougissent, par paquets de cinq traits dans le carnet, quatre traits droits et un en travers ; la compétition était serrée, un coude à coude et ça convenait à Coco.
C’est Fatima qui emmena Coco au sport, elle voulait lui faire découvrir le judo. Les salles étaient intégrées dans un terrain de sport et on voyait souvent des jeunes gens courant sur le périmètre. Le judo ne fut pas son truc à Coco. Elle vit comment Fatima s’agrippait au kimono adverse, était immobilisée sur le sol, se dégageait, les jambes en l’air, avec des mouvements de ciseaux ; ce qui l’épatait c’était de voir les corps se tortiller tête à l’envers pour s’écraser sourdement sur le tapis comme des sacs de sable avec des bruits de presse de chantier et les filles se remettaient tout de suite debout après la chute, tout au plus renouaient elles la ceinture et se replaçaient les cheveux : Fatima les serrait dans un filet. Coco aimait bien regarder mais pas plus. Mais elle l’accompagna cependant plusieurs fois et un soir elle prit avec elle sa tenue de sport de l’école et se joignit aux filles qui couraient dehors. Il y avait aussi des garçons pour tout dire. Elle y prit goût et elle se mit à fréquenter l’autre stade, pas très loin mais de l’autre coté du canal, celui avec des couloirs de craie blanche tracés sur un sol rouge et l’entraîneur la persuada de s’inscrire au club : il avait besoin d’une relayeuse sur le quatre cents mètres. Au besoin on la mettait aussi sur le deux cent mètres. Et puis lors des championnats régionaux le relai du cent fut amputé au dernier moment de la finisseuse. On lui demanda de prendre sa place. L’équipe du quatre fois quatre cents féminin avait pu se qualifier au petit trot : c’était la seule équipe complète car les autres clubs avait du faire appel à des sauteuses en longueur ou des coureuses de fond pour compléter. L’entraîneur joua fin et donna les instructions pour ménager à Coco le plus long parcours possible, elle prenait le premier relais et la deuxième ne devrait pas l’attendre. L’équipe accéda à la finale qu’elle remporta : son accélération finale sur les dix derniers mètres donnait à l’équipe l’avantage décisif aussi longtemps que les passages se passaient bien et le premier était impeccable grâce à la puissance des mètres courus au-delà des cents.
Le club lui en fut reconnaissant ; elle fit à cette occasion de nouvelles clientes de travaux de couture et même des garçons du foot lui passèrent commande de chemises, vareuses et même pantalons.
Un samedi donc Coco pris congé de Fatima en milieu d’après-midi, descendit du train à Marquise et pris le bus de Montaban qui faisait un arrêt à la Malcense, elle faisait le reste à pieds. Elle trouva un mot de Irène sur la table, écrit au crayon de bois sur un papier de cahier d’école. Irène avait cette habitude, elle gommait parfois le mot précédent et périmé pour en écrire un nouveau. C’était leur messagerie à elles, le crayon et la gomme. Il n’y avait personne d’autres à la maison. Coco n’y avait jamais vu d’autre homme que son grand-père Paul qui avait récupéré sa fille Irène à l’âge de dix ans quand sa compagne dont il était séparé avait eu « une opportunity » comme elle disait et s’était déplacée aux USA. Paul était souvent en déplacement à cause des analyses d’eau qu’il menait sur plusieurs départements et Irène fut souvent seule le soir. Les restes du métier à tisser, qui dataient d’un aïeul de Paul, dans la partie atelier du rez de chaussez l’avaient intriguée et nourrissaient son imagination, elle se renseigna d’abord sur le textile, puis sur la confection. Il y avait aussi des outils à bois dans cette pièce et même des sabots, à moitié finis, le temps les avait patinés, presque des reliques. Elle eu quelques copains et fut mère à dix huit ans. Le copain s’évapora et Irène, après la tristesse et l’amertume en éprouva de l’aigreur et ne voulut d’homme à la maison que son papa à elle. Quand Coco eu quatre ans, mais on ne l’appelait pas Coco à l’époque, Paul déménagea en ville en leur laissant la maison.
Ce samedi de novembre donc, Coco découvrit le message sur la table de la cuisine : Irène était en route chez une cliente de la côte, elle avait profité du déplacement en voiture d’une connaissance et serait de retour assez tard : « Ne m’attends pas pour manger ! ». Elle n’attendit pas et puis attendit quand même avec comme un serrement au ventre. Elle se résolut à se coucher, tard dans la nuit. Au petit jour elle entendit la voiture s’arrêter devant la maison et courut à l’entrée. Ce n’était pas Irène mais une petite voiture de police ; les deux agents, l’un un peu gros, l’autre un peu maigre, tous deux affables et calmes lui annoncèrent la mort de Irène : un camion de l’Est, comme ils disaient, égaré, qui avait voulu éviter à la fois le péage et l’embouteillage sur l’autoroute les avait percutés dans le virage du bois d’Abrizelle. Le procès serait long car l’entreprise n’était pas identifiable. Elle était restée dans la maison de Irène mais avait arrêté complètement l’école : sans loyer à payer elle pouvait vivre de la couture.
Le Grand-père avait lui même laissé l’usufruit de sa maison à son unique fille, il en fit de même pour sa petite fille.

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*

Chapitre 2: Drôles de filles

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Chapitre II.

Drôles de filles.

Pierre arriva au stade un peu avant dix-neuf heures. Le terrain était conçu pour le foot ou le rugby, il n’y avait pas de tribunes, simplement les lignes de touches et des barrières sur lesquelles les supporters, donc les parents des joueurs, pouvaient s’appuyer pour encourager leur équipe. Des grilles s’élevaient à plus de dix mètres et stoppaient beaucoup de ballons égarés, quelques maisons voisines cependant en faisaient collection, surtout les gros cantaloupes du jeu à treize transformés un peu trop haut. Les salles de sport, derrière les poteaux de transformation au sud, étaient à côté des vestiaires et des douches que les fouteux partageaient avec les judokas, les basketteurs, volleyeurs et même les danseurs en rythme. Quand les uns ou les autres quittaient la salle de sport on tirait en vitesse les tapis pour en faire un Dojo. Les gouttières des toits modulaires en plastiques et bois pressé collectionnaient jalousement quelques baudruches de cuir déformées et pour certaines la gueule béante. La fille qui arrivait y trouvait une ressemblance avec ces bêtes violettes qu’on voit collées aux rochers de la côte; l’air était maritime surtout par temps de brise et de pluie fine. C’était un jour comme ça et on aurait cru entendre les vagues s’écraser sur les falaises ou ramollir dans les dunes, jadis territoires lointains et d’excursions pour les habitants du coin et devenus si proches depuis les autoroutes. Les oiseaux blancs un peu plus loin accompagnaient dans les airs les péniches arrêtées à l’écluse du Halot. Pierre la vit, la fille, et crut la reconnaître, une sorte de Jeanne d’Arc, pas seulement à cause des cheveux couleur de chanvre et coupés droit à hauteur des mâchoires mais aussi de cette sorte de démarche masculine qui ne cache pas son genre, les épaules en arrière elle s’approchait des salles en courant sans hâte. Elle était en survêtement de bataille et portait un sac de toile sur le dos : elle avait utilisé les poignées pour en faire des bretelles, elle se dirigeait vers la salle quand elle aperçut Pierre. Elle s’arrêta et attendit.
– « Tu fais du judo ? »
– « Heu on s’est déjà vu je crois ! »
– « Oui, j’en ai l’impression. »
– « C’était jeudi dernier ! »
– « Ah oui, c’est vrai avec le roux. » Elle redemanda :
« Tu fais du judo ? »
– « Ben oui, pourquoi ? » La fille regardait Pierre bizarrement, elle resta immobile un cours instant et puis dit :
– « Tu connais Fatima ? »
– « Celle qui met un foulard ? Bientôt marron je crois. »
– « Hein ? »
– « Ouè, elle est bleue, elle a la ceinture bleue mais ça fait un moment déjà. »
– « Tu peux lui donner ça ? Ils m’attendent de l’autre côté » et elle lui tendit le sac.
– « Ouè. C’est quoi ? »
– « Un truc de fille, c’est pas pour toi ! »
La fille eu un large sourire et Pierre lui rendit le même sourire sans y penser, elle se tourna et partit au trot les brins dorés de paille sur la tête s’agitant au vent. Pierre cria :
– « C’est de la part de qui ? »
– « Coco ! Mais elle sait quoi ! »
Pierre la regarda s’éloigner et sa silhouette resta comme imprégnée un peu comme des images au sortir du cinéma, il ferma les yeux et réalisa qu’il la voyait encore. Jacques entre-temps arrivait au porche, il s’était arrêté pour observer, surpris.
– « Ah mon gaillard ! T’as pas de copine et il y a des filles comme ça qui traversent les stades en courant vers toi ! » Il courut derrière elle et la poursuivit jusqu’au canal. Il la rattrapa au pont hydraulique et cria ; comme il ne connaissait pas son nom il fit :
« Hé ! »
Coco s’arrêta et se retourna. Elle reconnut Jacques à cause de sa veste violette, il la portait toujours mais aussi à cause de ses cheveux.
– « Tu me reconnais ? » fit Jacques
– « Oui tu étais avec ton copain la semaine dernière quand je portais les affaires pour Fatima, qu’est-ce que tu veux ? »
– « On cherche des filles pour une soirée samedi, ça te dirait ? »
– « Et tu cours pour me demander ça ? Il y a urgence ?»
– « J’ai pas couru ! »
– « J’habite pas ici, le samedi je reste chez moi, c’est quoi comme soirée ? C’est toi qui organises ? »
– « Non pas vraiment, c’est un pote à moi, Daniel, les parents sont pas là, ils étaient à la neige et … »
– « Le copain de Claire ? »
– « Ah tu connais ? »
– « Je fais des choses pour elle : »
– « Des choses ? »
– « Oui, des jupes, des blouses ! »
– « Ah ! Alors tu veux ? »
– « Elle vient Fatima ? »
– « Si elle veut elle peut ! Tu veux que j’aille chez les filles demander ? »
– « Pourquoi tu ne leur a pas demandé à elles tout de suite ? Il n’y a pas assez de filles au judo ? »
– « J’avais pas pensé, ah oui, c’est vrai ! »  Elle dévisagea Jacques d’un air soupçonneux :
– «bizarre ton histoire ! Et ton copain il vient aussi ? »
– «Pierre ? »
Coco se figea et puis fit :
– « Ben oui, quoi, Pierre .»
– « Je crois bien qu’il va venir .»
– « Si Fatima vient, je veux bien. Tu m’excuses, mais ils m’attendent. »
Et Coco reprenant son pas de course franchit le pont. Jacques réalisa qu’il ne lui avait pas demandé son nom. Pierre entendit que les filles avaient commencé l’entraînement. Rachid avait parfois organisé des entraînements mixtes, c’est très utile et finalement pas très déséquilibré : les garçons ont moins de poids à cet âge. Les filles se familiarisent avec d’autres types d’adversaires, les muscles courts des garçons font des mouvements plus secs, et les garçons apprennent à se méfier d’adversaires plus faibles et moins lourds, glissants et même fourbes : la dissimulation, le camouflage, la tromperie et le mensonge font partie du manuel de survie des plus faibles. Rachid disait que le respect est le cœur de la discipline, le vainqueur d’un combat c’est celui qui a le plus de respect et en conséquence :
– « La fille devant toi tu la traites comme ta mère ou ta sœur, compris ? Respect ! »
Rachid les connaissait ses garçons et il savait leur parler; la plus part habitaient « les barres » comme on disait et lui, il n’en venait pas des barres, il y était resté, par choix finalement, il aurait eu l’argent pour déménager, mais il les aimait bien « les barres », à cause des gens qui y vivaient, Rachid il aimait bien les gens, surtout les gens « des Barres ». Pour les filles il avait du vaincre les réticences de Bernard qui approchait des soixante dix ans et cherchait une relève sans vouloir abandonner, il en aurait presque découragé Mireille, l’ancienne du club et prof de sport à la grande ville mais qui habitait toujours ici et venait le soutenir une fois par semaine. Elle était là ce soir là, Pierre reconnut sa voix forte et son accent subsaharien hérité de ses parents : « Hajime ! » « Brigitte ! Gatame ! » Elle aperçut Pierre qui épiait à la porte et s’en approcha en gardant un œil sur les filles à l’exercice : – « Alors on guette les filles maintenant !» C’était dit en blaguant et son sourire vrai de femme noire allumait ses yeux. Pierre se redressa comme un garçon bien sage, la regarda dans les yeux, il eu aussi un sourire aussi large que possible, pas aussi beau que celui de Mireille mais assez timide pour attendrir.
– « J’ai un sac pour Fatima !»
– « Elle est en simulation de « shiai ! Reviens tout à l’heure ! »
Pierre se changea et entra sur le tatami, ils étaient ce soir là une petite vingtaine. L’effet du tatami était immédiat, il devenait l’univers, l’espace temps, rien n’existait plus en dehors de lui. Pierre passait la porte au fond de l’armoire qui s’ouvrait sur une sorte de monde d’insectes, de scarabées gesticulant des membres sur le sol pour se retourner, s’agrippant aux herbes et les courbant, les pliant de par leur propre poids, chargeant sur le dos comme une fourmi des sacs mouillés et les tapant des deux mains comme lavandières du linge sur la planche pour les sécher et les écraser du ventre et des épaules et les essorer avec les mains rougies par les frottements. Il oubliait le temps, l’autre temps, l’autre monde. Pierre vit les filles sortir alors qu’il replaçait la ceinture sur la veste ouverte avec un coin qui pendait, il courut débraillé au vestiaire, se saisit du sac et le lança à Jacques déjà habillé :
– « Tu peux rattraper Fatima et lui donner ça ? C’est de la part de Coco !»
– « Qui ? »
– « Coco !» Jacques se dit qu’il avait bien deviné, Pierre connaissait la fille du canal. « Petit cachottier ! »Il sortit au pas de course et rattrapa Fatima par le milieu de la pelouse. Elle se retourna au bruit sourd et rythmé des semelles dans l’herbe et le regarda arriver agitant les bras. Le soleil descendait et projetait au raz du sol des ombres et lançait des jets de lumières grisées de petites particules qui y dansaient, les branches de bouleaux les filtraient et éparpillaient des taches tremblantes sur le portique d’entrée en fer forgé comme un chœur d’église sous la rosace. Fatima se tenait sous l’arche le visages balayé par les ombres des feuilles. Elle avait remis son foulard et avait l’air d’une madone de Raphaël. Jacques s’arrêta, légèrement haletant :
– « J’ai un sac pour toi » et il le lui tendit. Fatima le pris et y jeta un coup d’œil rapide.
– « Tu as vu Coco ? »
– « Non, Pierre, mais il s’habille encore ! »
– « Merci ! » Fatima s’éloigna tranquillement mais à bonne allure, puis s’arrêta, se retourna et cria:
– « C’est qui Pierre ?»
– « Le copain de Coco!»
– « Quoi ?»
– « Oui, le frisé avec une ceinture marron !»
– « Ils se connaissent ?» Jacques haussa les épaules et il la vit debout, immobile, dans la lumière devenue orange. Il ne savait pas quoi dire et cria:
« Bonne soirée ! » et il fit un petit signe de la main que Fatima rendit. Jacques avait déjà tourné le dos quand il entendit :
– « Jacques ! »
Il stoppa net et fit volte-face.
– « Je voulais vérifier ton prénom!» Fatima riait, un roux pareil et avec des tâches de rousseur en plus, ne passe pas inaperçu: il y avait belle lurette que les filles du judo l’avaient pointé et elles en blaguaient:
– « T’as vu, il y a le feu chez les mecs!»
– « Oui, ils ont des kimonos ignifugées pour ne pas se brûler.» 
– « Ils ont du brancher une pompe à incendie chez eux, pour la sécurité.»
– « Hé les filles, il s’appelle Jacques, j’ai entendu Rachid qui l’appelait.»
– « Qui ça ? »
– « Celui qui pète des flammes ! »
– « Ah bon ! Jacques ! Éventreur en plus d’être roux ! »
Bref Jacques Le Roux était connu comme le loup blanc, mais il ne le savait pas. Elle s’éloigna, pour de bon ce coup ci et Jacques, se remettant de sa surprise, fit demi-tour pour rendre compte à Pierre qui sortait maintenant, traînant son sac de sport sur le sol par les lanières.

*

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Chapitre 1: Pierre le grand frère

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Chapitre I :

Pierre, le grand frère.

Pierre habitait une de ces maisons urbaines du nord de la France: elle était dans une rue avec des maisons mitoyennes aux façades hétéroclites souvent plus que centenaires car épargnées par les guerres, les unes plus larges, témoins de familles industrielles disparues ou parties ailleurs, celles-ci ont souvent une porte cochère, d’autres plus étroites mais plus hautes, elles ont toutes au moins un soupirail au niveau du pavé et de grandes fenêtres qu’on ferme la nuit avec de lourdes persiennes en bois. Les pièces semblent avoir été aménagées par le même designer mais ce sont les gens qui ont pensé pareil pendant longtemps, dès les débuts de l’industrie mais peut être encore plus tôt: un long couloir qui court de la façade jusqu’à une arrière cuisine en longeant le salon jusqu’à l’escalier qui conduit au palier de la salle de bain, rajoutée plus tard sur le toit de l’arrière cuisine, et tourne ensuite vers les chambres. Ces maisons témoignent en somme de ceux qui les ont fait construire, petits patrons, chefs d’usine textile, représentants ou commerçants, négociants en laine, brasseurs, charbonniers ; on y reniflait l’ancien souci du maintien de la position sociale mais sans grande prétention, comme une nécessité, car la respectabilité gisait plutôt dans l’éducation catholique des nombreux enfants et de leur propreté : les enfants avaient été leur première fierté, on les montrait à l’église et au curé dont l’estime avait un temps été plus importante que celle du banquier. Les plus modestes avaient eux habité ces petites maisons de briques rouges que les propriétaires d’aujourd’hui rénovent amoureusement en soignant les joints blancs et les jardinières aux fenêtres, elles sont souvent alignées dans les mêmes rues que les précédentes mais aussi dans les courées bien propres avec une entrée en arche entre des façades bourgeoises. La rumeur des anciennes usines bâties des mêmes briques et des équipes d’ouvriers picards à casquette soufflait encore comme une brise du soir dans ces rues bancales et tordues, le long des murs et sur les charpentes des vieilles fabriques. La maison de Pierre comme ses voisines avait un grand grenier, pratique pour sécher le linge en hiver, Pierre y avait joué jadis, d’abord avec sa grande sœur et puis, quand elle fut trop grande, avec son premier petit frère puis celui ci avec le suivant et le suivant avec la petite dernière, mais les draps n’y étaient plus alors que rarement suspendus car on avait acheté un sèche-linge, et les fils de fer tendus ne portaient plus que les pinces multicolores en plastique utiles pour y accrocher des grands cartons servant de cloisons pour faire des labyrinthes. Le sèche-linge tomba plus tard en panne et le grenier retrouva des heures de jeunesse mais nous en parlerons un autre jour, l’an prochain peut être.

Pierre était sur le trottoir pavé, défoncé comme un chemin de montagnes pour les ânes. Pierre s’y sentait aussi à l’aise qu’un bouquetin, il s’y déplaçait depuis tout gosse et ses pieds s’adaptaient naturellement à la surface chaotique. Il tourna la clé et poussa la lourde porte d’entrée, traversa le couloir et pénétra au salon par la première porte. Il jeta le sac de sport sur le tapis râpé à côté de l’un des deux fauteuils de cuir tout aussi râpés et enleva ses chaussures de ville pour les épargner, pas les chaussures, non, les tapis râpés dont nous parlions à l’instant et qui n’avaient gardé de leur couleur d’origine que sur le périmètre arborant des traces de frises colorées rouge brique et bleu de Prusse, il n’est d’ailleurs pas sûr qu’ils eussent été un jour neufs: ces tapis semblaient être apparus déjà vieux dans des temps très reculés, c’est pourquoi on les respectait, à cause de leur âge indéfini et on ne les piétinait qu’avec la dévotion des pèlerins sur le parcours initiatique d’un carrelage de cathédrale ; seule l’innocence de l’enfance autorisait le sacrilège pardonnable des combats de catch et du galop des chevaux d’indiens.

– «Pierre, tu peux aller chercher Marie chez les Marescaux, ils ont été la chercher en même temps que leur gosse à quatre heures, j’ai fait la lessive et j’ai pas eu le temps, Fabrice est à l’étude. »

C’était la voix de Hélène. Pierre traversa la deuxième partie du salon, les bâtis des anciennes portes pliantes étaient encore sur les murs mais sans les portes, il embrassa sa mère en train de repasser des chemises à la lumière de la verrière aux couleurs exotiques, il respira la bonne odeur de vapeur, il s’engouffra dans la cuisine où trônait encore l’ancienne chaudière à charbon en fonte que l’on gardait parce qu’elle était belle et que on l’aimait bien: on y brûlait encore parfois du bois et c’était une bonne raison pour la garder malgré l’espace qu’elle prenait : il en restait juste assez pour la cuisinière à gaz et une table formica. L’évier était encore plus loin dans ce qu’on aurait pu désigner comme buanderie, c’est pour ça qu’on y rangeait les chaussures, dans une armoire délabrée mais jolie. Il se fit une bonne tartine double avec du beurre et ressortit aussitôt.

– « Pierre, tu voudras bien ne pas laisser ton sac au salon, ton père va encore crier.»
– « Il est pas de nuit cette semaine?»
– « Ah si, c’est vrai! Range le quand même!»
– « Je le fais quand je reviens!»
Pierre ressortit et courut au trot jusque chez les Marescaux une rue plus loin à cinq cent mètres de l’école maternelle. La porte était ouverte, l’aîné bricolait dehors dans la rue sa mobylette.
– « Elle est là Marie? »
– « Elle joue derrière avec Sabine et Zora »
Pierre avait un faible pour sa p’tite sœur, il l’avait eue sur les genoux et lui avait donné le biberon à l’occasion pendant qu’elle lui tirait le nez et riait. Encore toute petite il la sortait du lit le matin de bonheur, avant de partir à l’école, quand elle pleurait, pour laisser dormir sa mère. Il la promenait dans les bras en attendant le réveil de Hélène qui prenait alors le relais et lui donnait la tétée les yeux fermés en dormant à moitié. Marie ne s’en souvenait pas mais elle y était attachée à ce grand frère qui était une mère pour elle, elle se sentait bien avec lui et, quand elle le voyait arriver, elle courait et lui l’attrapait sous les aisselles et la montait au dessus de la tête ; toute petite il la jetait en l’air mais elle était devenue trop lourde. Elle, ça la faisait toujours rire. Ils passèrent à deux devant le mécanicien amateur et sa motocyclette qu’il avait dressée sur son pied pour laisser tourner la roue arrière librement, il actionnait la poignée d’accélération en s’extasiant sur les projections de fumées issues du pot d’échappement brinquebalant, il y avait une flaque noire sur le sol irisée de courbes roses et bleues. Marie y courut pour s’y accroupir et regarder les ronds d’essence dans l’huile se transformant en aubergines mutantes. Le garçon faisait tourner le moteur fièrement en regardant Pierre.
– « Elle tourne au poil, t’entends ça ? »
– « Ouèp ! Super. Allez viens Marie, on y va ! »
Ils rentrèrent à deux à la maison en se donnant la main mais c’est la petite qui tenait le grand frère.
Pierre eut une sensation visqueuse et tira la main ; elle était noire de graisse, Marie le regarda et se frotta le bout du nez, elle se porta aussi les mains aux joues de la figure en les étirant vers le bas.
Hélène poussa un cri en la voyant arriver et regarda la main de Pierre avec effroi :
– « Vous avez ramoné des cheminées sur la route ? Pierre surtout ne touche pas le pantalon, ta chemise non plus ! Marie, va te laver avant le souper ! Tu me montreras tes mains après ! »
Chez eux le soir ils ne dînaient pas, ils soupaient, les grand-parents avaient parlé comme ça et le midi d’ailleurs ils ne déjeunaient pas car c’est à ce moment là qu’ils dînaient, le déjeuner c’est quand on se lève le matin et qu’on n’a pas encore mangé. Mais bon, en semaine ils déjeunaient quand même le midi parce que à la cantine de l’école, le midi on déjeunait. Ils parlaient comme ça à la maison mais les maîtres d’école avaient appris à Pierre quelques subtilités linguistiques des élites parisiennes qu’il était conseillé de respecter pour avoir des bonnes notes, Marie ne le savait pas encore et elle savait que le soir on soupe ! Même si il n’y a pas de soupe mais des nouilles, ah non pas des nouilles! Des pâtes.

Pierre monta à la chambre mansardée qu’il partageait avec Éric mais ce dernier n’était là que les week-ends et aux vacances à cause du sport étude et Pierre disposait donc de la chambre pour travailler et lire quand il n’y faisait pas trop froid. Il redescendit vers 19 heures et trouva son père assis à la table de la cuisine encore en tenue de gendarme, il l’embrassa sur la joue et lui dit :
– « tu n’es pas de nuit ? »
– « Non ! »
Et il continua de lire un document de bureau au format A4 en plusieurs feuillets reliés ensemble par une pince de bureau noire en sirotant une canette de bière.
– « Alors le bac ça se travaille ? »
– « ben oué ! »
Marc, ce mot bac ça le faisait marrer parce que la BAC ils avaient souvent à faire à elle depuis quelques années, trop souvent, ils ne les aimaient pas trop ces gens de la BAC à la gendarmerie ! Une autre école ! Ou plutôt pas d’école du tout, des incultes et qui s’y croient en plus, fouteurs de merde souvent, surtout en manif ! C’était pas leur boulot avant ! Qu’ils s’occupent de criminalité puisque c’est leur nom, la sécurité, c’est nous, mais fallait faire avec ! Mais ils n’y pouvaient sans doute rien les pov’gars ! Recrutés à la « va que j’te pousse ! C’était pas leur faute à eux d’obéir aux ordres.
– « Si tu le rates tu me feras un service volontaire et comme ça tu seras majeur quand t’as fini »
– « Et pourquoi j’raterais ? »
– « J’sais pas, ton p’tit frère lui il se démerde et puis il a une copine. »
– « Moi aussi j’ai des copines ! »
– « J’ai dit une copine, pas des copines ! »
– « J’vois pas la différence, j’ai des copines au Judo, plusieurs mêmes ! »
– « Ouè ! Des noires et des arabes, t’as des protections ? »
– « Mamie, elle n’était pas arabe ? »
Hélène rentrait du jardin avec des draps sous le bras :
– « Elle est où Marie ? Elle s’est lavée ?»
Marie sortit de dessous la table et sauta en faisant « Beuh ! » Hélène lui mit un drap par dessus la tête et l’entoura de ses bras en faisant:
« Hou ! » On entendit rire sous le drap.
– « Tu n’est pas de nuit ? »
– « Je prends le car demain à cinq heures pour Paris »
– « Pour Paris ? »
– « Oui, à cause des manifs, je rentrerai dimanche matin je crois. »

*

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Chapitre 0: TATAMI

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Chapitre 0

Tatami.

Pierre quitta le tatami et rejoignit le vestiaire, il tomba la veste de lourd coton et le pantalon aussi, les filles n’étaient pas là ce jeudi, elles avaient une rencontre, il marcha jusqu’à la salle de douche des garçons, l’autre était vide. Il ouvrit le robinet et la petite pomme s’esclaffa, puis l’aspergea. Il était le premier et il avait de l’eau chaude. Ses cheveux frisés dégoulinèrent et se dénouèrent dans le cou et sur les oreilles dévoilant leur véritable longueur. Cet instant de fin d’entraînement lui était toujours un soulagement: il supportait mal la fermentation de la sueur sur la peau en contact avec la toile, ça le démangeait, mais d’un autre côté elle lui fournissait l’agressivité qui lui manquait. Des grosses traces rouges sur les cuisses et sur les flancs, conséquences des frottements dans les tentatives de prises avortées, dessinaient des taches en formes de doigts sur son corps blanc d’hiver. Jacques siffla entre les dents en pénétrant dans la salle:

– « Tu ressembles à une écrevisse bouillie ».
– « Je me sens plutôt comme une côtelette ! »
– « Je vais chercher le barbecue ? »
– « Comme mèche d’allumage tu en prendras une de ta tête ! Tu m’as grillé dans tes « kumikata ». Jacques secoua la tête comme une torche dans une nuit tropicale.
Il avait un large sourire.
– « La prochaine fois je te passe au grille-pain, tu me pèsera moins lourd sur l’estomac quand tu me mets au tapis. »
Pierre se savonnait maintenant les cheveux et la mousse lui glissait dans le dos et les reins, Jacques poursuivit : 
– « Rachid a fait une sale tête sur ton morote gari, j’ai cru qu’il allait te sortir, il faisait la tête d’un arbitre quand il met un T’est cocu : Au cul, au cul ! heureusement que tu as ramolli sur la fin, René est resté assis. »
– « Ouè et du coup au lieu de l’avoir Oku c’est lui qui m’a immobilisé, mais bon, c’est pour ça qu’on s’entraîne. Tu sais, c’est eux qui nous l’on enseigné et maintenant on ne doit plus le faire. Je le fais sans y penser, c’est comme de réciter « Le Corbeau et le Renard ».
– « Le Renard c’est moi, toi t’es le corbeau. Ils ont peur que la tête frappe le sol en arrière, ça peut tuer ! ».
– « J’en fais pas un fromage mais alors pourquoi on s’est entraîné? Après il faut s’en défaire. »
– « T’as intérêt! Ça pourrait de coûter la noire, pas la fille hein, tu sais la marron dans l’autre groupe, non je veux dire la ceinture ! »
– « La ceinture marron ? Elle est marron la noire ?
– Elle est bleue je crois.»
– « Mais non, je veux dire la ceinture noire ! »
– « N’empêche qu’elle est belle cette fille ! »
– « La noire ? »
– « Oui, celle qui a une ceinture marron »
– « Elle n’est pas encore marron, elle est trop jeune, elle est bleue: »
– « Non, pas celle là, l’autre noire »
– « Celle qui a des yeux bleus? »
– « Non, avec des yeux noirs »
– « Ah, c’est les yeux que tu regardes chez les filles, je croyais que c’était les fesses ! »
– « Ouè, avec le kimono on ne voit que ça ! Que les yeux et des verts comme les tiens ça se voit aussi comme ceux d’un chat dans une cave . Tu as un avantage au départ, c’est pas juste ! Ça déconcentre l’adversaire.»
Jacques avait lui aussi retiré la veste et le pantalon et laissé glisser le slip sur les talons, il secoua les chevilles pour le faire glisser sur le carrelage et le saisit entre deux doigts de pieds pour le déposer sur le tabouret, délicatement, en équilibre sur une jambe, dans la position du lanceur de poids juste avant la catapulte :
– « Et la nuit j’ai même des cornes qui me poussent sur la tête et j’ai des pieds fourchus qui se prennent dans les draps, ça m’empêche de dormir.»
– « Et tu sors pour éventrer les femmes de la nuit ?
– « Pierre qui roule n’amasse pas mousse ! » rétorqua Jacques en regardant l’écume glisser entre les jambes de Pierre.« 
-Tu penses te faire la noire cette année? »
– « Je dois me faire encore une dinde avant ! » dit Jacques l’air blagueur, « je dois attendre de toutes façons! Ma marron est trop récente. J’aurai le BAC avant ».
– « T’es sûr? Ça pourrait te prendre encore plus de temps! »
– « Ouè! Jusqu’à la fin de l’anthropocène comme dit mon prof de philo. » La douche s’était remplie, il y avait huit places. Pierre sortit pour ne pas abuser, il était resté dix minutes au moins et il commença à se sécher. Jacques le rejoignit presque aussitôt. Tous deux habillés ils sortirent du bâtiment, traversèrent la pelouse vide du stade par le milieu et passèrent sous l’arche d’avant guerre en fer forgé et rouillé : Une fille en survêtement s’approcha avec un sac à dos en toile cousu main, elle était de la même taille que les deux garçons qui n’étaient pas grands, c’est vrai. Elle s’engagea sous le porche, les regarda dans les yeux, s’attarda sur Pierre comme surprise, secoua ses cheveux de paille cassée et puis demanda :
– « Elle est là Fatima ? »
– « Non, pourquoi ? »
– « J’ai fini sa robe »
– « Fatima elle met des robes ? elle a toujours ces trucs arabes sur elle ! »
– « Oui, je lui ai fait une robe qui fait un peu jihab ! Alors elle n’est pas là ? »
– « Il n’y a pas de filles ce soir, elles ont compét’ ! C’est pour ça qu’on est de bonne humeur.»
– « Ah ! Elle aurait pu me prévenir »
– « Tu veux qu’on lui passe le message mardi ? »
– « Non, c’est pas la peine, je repasserai. »
– « Ah bon vous faites aussi le repassage ? » Jacques rigola de sa propre blague.
La fille eut envie de répliquer mais y renonça, elle se tourna et repartit au trot à l’aise dans les baskets, le sac à dos sautait sur les épaules. Pierre la regarda s’éloigner et Jacques dut le réveiller : – « On y va ? » Pierre avait la tête de quelqu’un qui descend de l’avion et constate le décalage horaire.
– « On y va ? » répéta Jacques.

Jacques et Pierre prirent la rue des charrettes vers la place. Le carillon égrenait sa p’tite chanson et, levant la tête, on aurait dit que la girouette de l’église Saint Christophe ricanait pour énerver les pigeons. Il faisait encore bien clair, on entendait les oiseaux malgré les voitures, des filles aux terrasses léchaient des glaces sans cacher leurs jambes. Pierre et Jacques marchaient sans l’avoir voulu derrière une jeune femme en maillot flottant et culotte très courte. Leurs regards se fixèrent un instant sur son arrière-train, ils se regardèrent puis rirent. La dame se retourna et traversa la rue rapidement.

– « Soupe au lait!» dit Jacques, «On y touchera pas à ton cul, tant pis pour toi! On te le mettra pas! 
Heureusement la mienne est moins frileuse! Et la tienne Pierre, elle aime le cul? »
Pierre ne répondit pas et Jacques insistait: «Tu la baises par devant ou par derrière?»
Pierre leva les yeux:
– « Comment ça par derrière?»
– « Hé! Tu fais du judo et tu connais pas ça? On appelle ça « faire la brouette » Il faut un peu de place! Sur un grand tapis de salon c’est bien, comme sur le tatami, tu lui fais faire le tour à la fille la tête en bas, elle marche sur les mains et toi tu la tiens par les cuisses, c’est pas plus difficile que le vélo, et tu la lui fourres dedans.» Pierre ne répondait toujours pas, il tourna la tête:
– « parle moins fort, les gens qui passent entendent tout ce que tu dis!»
– « Qu’est-ce ça peut faire? Alors ta meuf, elle le fait?»
– « J’ai pas de meuf! »
– « T’as pas de copine?»
– « Ben non! J’ai pas de copines!»
– « Non, mais, t’as jamais eu de copines?»
– « Si quand j’avais dix ans, ou onze peut être»
– « Et tu couchais à cet âge là?»
– « Des fois sur le sable. On faisait des concours de nuages et puis on allait se baigner dans la mer à deux et on jouait à Fifi brin d’acier.»
– « Ah quoi?»
– « À Fifi brin d’acier!»
– « C’est sexuel?»
– « Quoi sexuel?»
– « Ben un fifi dur comme du fer?»
Pierre fixa Jacques comme un nouveau né fraichement acouché la lumière du plafond de la salle de travail.
– « Non c’est une héro de roman pour gosses: une fille garçon manqué qui fait des tas de trucs marrants, elle se déplace dans une nacelle accrochée à un ballon comme dans les histoires de Jules Verne.»
– « Jules? Quel Jules? Moi mon Jules est entre les cuisses !
 » Jacques hoqueta pour rire de sa blague, il poursuivit :
« Ouè, euh Pierre, une copine c’est pas ça!»
– « C’est quoi alors?»
– « Ben c’est quand… euh c’est quand on couche, ou au moins quand on s’embrasse.»
– « Toi t’es un copain et on couche pas! Je t’embrasse pas non plus!»
Jacques éclata de rire:
– « J’suis pas une copine! Je suis un copain ! Ouè, sauf à l’entraînement dans les prises au sol, il faut même écarter les jambes à chacun son tour, j’y pense à chaque fois, CHANGEZ les rôles!» Un pouffement de rire :
– « Alors à quoi ça te sert le judo?»
– « Quoi?»
– « Oui, à quoi ça te sert le judo? Si c’est pas pour avoir des filles! Quand t’as pas de moto il faut autre chose pour les épater, mais je pense que je vais passer au Karaté, ça impressionne plus! …Ou bien j’achète une moto. Je vais t’en trouver une de filles, d’accord? Tiens samedi la semaine prochaine il y a une party chez les parents de Daniel, ils sont restés un peu plus longtemps dans les Alpes après la neige chez des amis. Il y a un jardin et on peu danser au salon, tu viens? Des filles il y en aura, tu auras l’embarras du choix, et si tu sais pas choisir tu en prends plusieurs!» Et Jacques d’éclater de rire.
– «Je suis pas invité!»
– «Mais non, il n’y a pas d’invitation, chacun vient avec quelque chose, une bouteille ou bien rien que la gueule, la porte est ouverte et on rentre sans frapper! De toutes façons ça se passe aussi sur la route, c’est dans le nouveau quartier au bord des champs, il n’y a pas encore de circulation.»
– « J’aime pas ces gens, ils te regardent de haut. Il est toujours sapé ce Daniel comme les spectateurs de Roland Garros »
– « Moi j’y suis allé plusieurs fois. »
– « À Roland Garros ? »
– « Non, à leur fête, on rit ! Et puis il y a à boire et à manger, ils regardent pas à la dépense !»
– « Ils ont le fric pour ça ! Il ne sentent pas ce que ça coûte. »
– « Fais comme tu veux ! »
Ils avaient atteint le coin de la rue de la cloche et ils se séparèrent là ; Jacques, s’éloigna et puis s’arrêta devant la boutique de sous-vêtements féminins.

*

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Prologue

Le chevalier du guet
ou
Les pérégrinations d’un Garçon en Fille.
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Prologue

Les champs et les villes émergeaient lentement de l’obscurité en s’étirant pour les uns et s’ébrouant pour les autres, l’édredon de brume qui ne laissait dépasser que la tête de quelques monts et les beffrois recouvraient le pays jusqu’aux pieds des falaises en débordant sur le sable et les galets, on entendait la mer sans la voir.
On tira les rideaux à l’est et le soleil apparut comme un phare anti-brouillard et puis se dévoila éclairant en rase-motte les terres meubles et déjà verdissantes, les pavés et trottoirs défoncés des rues, les fermes et les usines, les maisons de vacances et les immeubles d’appartements modestes, l’asphalte noir et brillant des routes, les fossés; les collines sombres des mines épuisées toussèrent un peu et enfilèrent des bas résille sur leurs jambes osseuses, les interstices étroits laissèrent passer des traits de lumière sur les veines bleues et des yeux gonflés affleurèrent dans les poches de sang stagnant dans le creux des varices. Les plages et les rochers restés dans l’ombre frissonnaient encore du bain de pieds matinal. L’ombre du Mont Castel en pleine terre s’étendit pour quelques minutes jusqu’à la bouée en pleine mer. On entendait encore quelques cornes de brumes mais les marins aux mains gercées tirant les treuils des chalutiers distinguaient les côtes blanches de l’Angleterre.Des poissons encore vivants glissaient sur des étals de pierre et tombaient dans des bassines, les mareyeurs criaient en reniflant.
À la ferme Saint Jean du village de mer, le paon Léon s’était fait la malle et se promenait sur les toits et dans les jardins potagers, Pédro, le pigeon voyageur égaré, avait trouvé refuge dans un abri côtier et roucoulait près de l’ amour de sa vie: il avait eu le coup de foudre. Foxy, chien errant cherchait dans les poubelles de la ville son déjeuner tandis que Josette, la chatte abandonnée encore jeune par ses propriétaires dans un jardin botanique, mettait au monde cinq petits dans un massif de rhododendrons en mordillant les cordons. Les grisards luttaient contre le vent, les mouettes plus audacieuses, remontaient rus et canaux jusqu’aux décharges des grandes villes pour disputer la pitance aux choucas. Les vaches des fermes usines secouaient de la tête leur indolence nocturne en cherchant à toucher leur voisine de droite ou de gauche qu’elles sentaient respirer derrière les cloisons de fer. Dans les fermes traditionnelles, dans les collines et sur la côte, leurs sœurs plus chanceuses et un peu frileuses sortaient des étables pour déjeuner dans la prairie avec leurs amies qui avaient passé la nuit dehors, sous un bosquet.
Madame Harduin appela ses deux poules pondeuses ménopausées en faisant : « petit, petit ! », les autres poules dans leurs bunkers de tôle verte sans fenêtres pondaient indifférentes à l’aurore comme au crépuscule. L’odeur du pain frais parcourait quelques rues de quartiers populaires ou de petites villes alors que les super-marchés préparaient leur ouverture matinale avec des baguettes campagnardes qui se courbaient comme du caoutchouc quand on les tenaient par un bout, déjà quelques embouteillages s’annonçaient sur les autoroutes, des jeunes femmes bondissaient hors de leur voiture un bébé dans les bras qu’elles jetaient dans les bras d’une autre debout sur un seuil de porte, les quais éventés des gares se peuplaient de dames pas minces mais pas grasses habillées de manteaux sans couleurs avec des mains caleuses et d’hommes bientôt vieux et fatigués, mais des jeunes filles et garçons surgissaient des couloirs souterrains, balançant des sacs sur le dos et les épaules et se hélant de loin, certains s’accroupissaient sur des cartables ouverts, d’autres s’isolaient dans la foule un casque sur les oreilles, on entendait des rires.
Le train à grande vitesse se précipitait vers la capitale en transperçant des villages aux clochers sans cloches.
Les fenêtres des écoles et collèges s’allumaient, des colonnes de femmes quittaient les bureaux leurs instruments de ménage à la main, on entendait des bruits de poubelles qu’on cogne. Les parking des usines et des administrations se remplissaient, les infirmières de nuit écrivaient dans le cahier en saluant l’équipe de jour avec un soupir, des rideaux de fer s’ouvraient devant les devantures.
Pierre saisit son sac de sport et l’enfila sur le dos, il y avait coincé ses cahiers de math et sa calculatrice pour éviter d’en porter deux. Il claqua la porte de rue derrière lui et entama un petit trot, ses pieds ne semblaient pas toucher le sol. Il ne rentrerait pas le midi à cause des TP de chimie et irait ensuite directement au judo.

Chapitre 0: TATAMI

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